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【科技日報】變化的木星磁場 訴說著行星的哪些奧秘
2019-06-10 | 作者:轉自:科技日報 | 【 】【打印】【關閉
來源:科技日報  作者:實習記者 代小佩  發布日期:2019-6-6

  90后在童年都有過一塊屬于自己的磁鐵。有磁鐵的地方就有磁場,它能散發出一股看不見的神奇力量。

  日前,美國國家航空航天局(NASA)研究團隊在《自然·天文》在線公布的一項最新發現顯示,木星磁場會隨著時間推移而不斷變化。這是科學家首次確定無疑地探測到地球之外天體內部磁場隨時間而變化的情況。

  行星磁場是如何形成的?地球和木星磁場的變化模式類似嗎?研究木星磁場對我們了解地球有何意義?

  行星內部或有“發電機” 

  在太陽系內,除了火星和金星外的六大行星都有磁場存在。

  行星的磁場通常有三種,內稟磁?。ㄐ行悄誆孔苑⒉?、維持和變化的磁?。?、感應磁場以及剩余磁場?!案杏Υ懦∫話閌侵竿ü飩绱懦』虻緦韉謀浠諦行悄誆康嫉縝蛑懈杏Σ拇懦?。剩余磁場是由巖石或其它物質在冷卻過程中保留下來的磁場,在低溫條件下可以長期存在?!敝鋅圃荷蝦L煳奶ㄑ芯吭笨狀罅郵蕓萍既氈欽卟煞檬彼?。

  內稟磁場又是如何形成的呢?最早的解釋是“永磁鐵學說”,人們認為,地球內部有巨大的磁石存在?!暗?,地球內部溫度超過6000℃,而礦物的居里溫度一般為幾百攝氏度。由于磁石被加熱到超過其居里溫度時,磁性就會消失。所以,很顯然地球內部不存在這樣的磁鐵?!敝鋅圃旱刂視氳厙蛭錮硌芯克毖芯吭?a title="null" target="_blank" name="AnchorAddByWCM">戎昭金告訴科技日報記者。

  “100多年前愛因斯坦就提出行星磁場的形成是個難題,至今依然沒有解決?!北本┐笱У厙蠐肟占淇蒲аг航淌謐誶鋦戰郵蕓萍既氈欽卟煞檬北硎?,在各種假說中,學界公認的是“磁流體發電機”理論。

  “根據發電機學說,地球內核是液體的。這些液體溫度很高,能夠融化幾乎所有物質。其中的帶電物質在流動時產生電流,進而產生磁場。電流越大,產生的磁場就越強?!弊誶鋦戰饈偷?。

  地球磁場正在衰減 

  孔大力告訴記者,行星發電機能夠運作必須滿足三個條件:一是行星內部有導電流體,二是行星內部有足夠的熱能或化學能以維持強烈的對流運動,三是行星要有較快速的旋轉。

  “所以,有的行星有磁場,有的行星沒磁場。比如地球和水星有熔融鐵鎳金屬的外核,對流強烈,又有自轉,所以有磁場。木星、土星、天王星、海王星有導電的金屬氫層,對流強烈,自轉快速,所以也有很強磁場。而火星內部可能大部分物質已經冷卻凝固了,金星自轉太慢,可能是它們沒有磁場的原因?!笨狀罅λ?。

  一般來說,體積越大、自轉越快的行星內稟磁場就越強?!耙蛭寤醬竽諍司馱繳?,帶電的液體承受的壓力和溫度隨之加大,能夠融化更多物質,磁場也更強?!弊誶鋦氈硎?。

  對行星環境來說,磁場的作用非同小可?!按懦∧芄槐苊馓舴韁苯喲虻叫行潛礱?,磁場能‘鎖住’大氣和水分?!弊誶鋦賬?,通過研究磁場還能推斷行星演化的歷史。這是因為磁場周圍有磁感線,帶電的巖漿噴出時會向著磁場的方向排列,當巖漿冷卻、凝固就會將當時的磁場位形保存下來。

  地球如果沒有磁場,人類就會暴露于強烈的輻射中,無法生存?!敖?00年來,地球的磁場正在慢慢減弱。將來某一天,地球的磁場是否也會消失,變得像火星一樣?”戎昭金說,帶著種種困惑,科學家們試圖從其他行星著手尋求答案。

  木星磁場變化受多重干擾 

  NASA科學家將此前的木星觀測任務 “先驅者10”號、“先驅者11”號、“旅行者1”號以及“尤利西斯”號所獲得的數據,與有關木星磁場的新模型“JRM09”進行比較。他們發現,從“先驅者”航天器提供的首批木星磁場數據到“朱諾”號提供的最新數據顯示,木星磁場的確在發生變化?!爸炫怠焙趴蒲Ъ壹住つΧ擔骸俺ご?0年的近距離觀測為我們提供了足夠的數據?!?/p>

  是什么促使木星磁場發生變化呢?研究團隊通過計算發現,大氣環流的作用能很好地解釋木星磁場變化?!澳拘潛礱嬗刑醮叢碩拇篤?,這些大氣風原本是中性的。當靠近行星內部時,由于溫度和壓強升高,中性的大氣風逐漸被電離,從而帶電。帶電大氣風與磁場會發生相對運動,并在此過程中產生附加感應電流和磁場。這些附加的電流和磁場就會對原來的磁場產生影響?!比終呀鶿?,吉米·摩爾通過計算大氣風的運動速度與磁場的作用就可以得出木星磁場的變化大小,并發現計算結果與衛星的觀測分析基本相符。

  不過,讓戎昭金心存疑慮的是:單純用大氣環流解釋木星磁場的變化是否是唯一解答?“磁場的產生是一種積分效應,是所有電流源共同造成的結果?!比終呀鷸毖?,研究木星磁場變化的因素不能不考慮磁層電流以及磁層頂電流等外部電流的干擾,以及內部磁場發電機電流的變化。

  據介紹,大氣環流、磁流體發電機和其他因素都會對木星磁場產生影響?!壩捎諼頤嵌閱拘竊縉詮鄄飩仙?,加上木星觀測難度大,因而根據現有的數據和模型,想要真正嚴格區分究竟是哪一種因素導致木星磁場發生變化,真的很難做到?!比終呀鶿?。

  或能揭示地球未來 

  這次發現的一個很大意義在于,木星的大紅斑可能會因為磁場變化受影響?!骯鄄夥⑾?,大紅斑正在縮小。如果按照磁場現在的變化,木星的大紅斑有可能會消失?!弊誶鋦賬?。

  不過,該發現實際上早已在科學家的預料之中?!巴ü懦〉某て詒浠芯看帕魈宥ρ災適茄芯啃行欠⒌緇鬧匾侄?。這種研究方法在地球上已被廣泛應用,在木星上的應用得益于數十年的深空探測對木星磁場持續的測量?!笨狀罅λ?。

  戎昭金也表示,隨著歐洲航天局(ESA)的木星冰衛星探測器(JUICE)計劃以及更多木星探測計劃的推進,木星磁場的神秘面紗將一層一層被揭開。

  了解木星磁場能夠幫助我們認識木星內部結構?!壩捎諼頤俏薹ㄉ釗肽拘悄誆咳ヌ講?,通過研究磁場可以在一定程度上診斷內部結構,這和通過重力場認識行星內部是一個道理?!比終呀鶿?。

  孔大力表示,地球和木星的磁場變化從物理本質上是一致的。但從磁流體動力學的角度,地球和木星內部熱量、物質存在的狀態和電導率分布都差異巨大,所以發電機類別不一樣。另外,與木星相比,地球的大氣基本不具有導電性,所以大氣環流對地球磁場的影響沒有那么強。

  盡管地球和木星的磁場存在差異,但研究木星磁場對了解地球磁場大有裨益?!耙蛭厙蛟諦緯傻腦縉誚錐魏湍拘搶嗨?,是氣態行星。了解木星磁場,有助于揭示地球磁場的演化歷史和趨勢?!比終呀鷥嫠嚦萍既氈欽?,“這就是比較行星學的價值所在。研究火星、金星、水星,最終目的還是了解地球的演化和宜居環境的形成,從而認知生命的起源和人類未來的命運?!?/p>

 
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